27-01-2016: Ubach Palenberg - Teverner Heide

Zaterdag: De vooruitzichten gaven aan: een paar graden boven nul, maar een koude NW-wind. Dus een veel lagere gevoelstemperatuur. Toch nog een zestal fietsers voor Ben en vijf voor Hub: Henk, Chris, Pe, Wim en Lei. De laatste had nog een vrijdagse 70 km in de benen en merkte na de eerste zware klimkilometers dat zijn benen nog protesteerden en hij beter op eigen tempo zijn traject kon kiezen. Ubach-Palenberg moest voor hem nog even in de wacht blijven. Rondom Schinnen en Oirsbeek zocht Hub alle klimmetjes op die daar uitgestrooid lagen, de korte en zeer steil oplopende holle weg die alleen met het kleinst mogelijke blad genomen kon worden en staand op de pedalen of de lange en slopende stukken die zo nodig eens opnieuw geasfalteerd moesten worden. Gaten en oneffenheden dwingen je om alert te zijn en ook dat vreet energie. Als je dan eens eindelijk boven mag blijven heb  je wel mooie hoogtemeters in de pocket, maar ze zitten ook in je bovenbenen. Voor Henk maakt klimmen geen verschil in verzet, want 90 % van de route legt hij met een klein koffiemolentje af. Ondertussen had Hub de fietsen gemonsterd en besloten om de verharde paden over de Teverenerheide te nemen. Mtb’s en/of grove bandjes moesten dit kunnen doorstaan. De aanloop verliep nog geasfalteerd, maar al gauw draaiden we tussen de bladerloze bomen en struiken door de heidepaden op. Deze openheid leverde prachtige vergezichten op. Wat vooral opviel waren de vele grote en kleine meertjes die glinsterden in het inmiddels best wel warme zonnetje. Ik moest denken aan het gebied van de Duizend Meren in de Vogezen. Een aanrader voor iedereen ! Naast vele wandelaars en trimmers warmden een aantal mannen zich aan het zagen en stapelen van grote aantallen gevelde eiken en dennen.  Als je het kacheltje brandend wil houden moet je voorwerk verrichten. Ook ons eigen kacheltje moest opgestookt worden, maar niet alvorens de Worm in Rimburg en het gehucht Rotengrath bewonderd waren. De mooie, maar soms gevaarlijke  afdaling naar Ubach-Palenberg, oversteken van een paar kruisingen, bracht ons bij de pauzeplek, een lunchroom. Bediening was uiterst vriendelijk en aangenaam en de koffie met gebak heel betaalbaar.  Eigen etenswaren waren geen probleem. Wat uit de diverse onderwerpen tijdens de pauze vooral is bijgebleven? Pe bekende dat hij zijn eerste arbeidzame jaren  in de Scheveningse gevangenis had doorgebracht………….. in de personeelsafdeling. Met alle andere gesprekken erbij waren we misschien wel drie kwartier verder, maar dat was voor niemand een probleem. Met het innerlijk kacheltje weer voldoende opgestookt begonnen we aan de lange terugweg. Ondanks dat we met regelmaat het bordje Kerkrade tegenkwamen bleven we mooi in de buitenwijken en de rustige fietspaden. Wat opviel waren de wit uitgeslagen plekken door het vele zout dat gestrooid was. Na afloop goed afspoelen met lauw water! Merkstein en Herzogenrath waren de laatste bewoonde wijken die we bij onze Oosterburen aandeden alvorens Strijthagen, Ubachsberg en de heerlijk lange afdaling naar en door Winthagen ons naar Voerendaal bracht. Geen hoogtemeters hier. Maar na  Weustenrade en Wijnandsrade bij Vink weer even omhoog. Pe en Chris ontwikkelden hier zo’n tempo dat het even duurde alvorens ze stilstonden en de anderen door een andere afslag automatisch op kop kwamen. Maar in een mum van tijd zaten de beulen weer voorop. Gelukkig waren we inmiddels bij Genhout aangekomen en gingen Hub en Chris rechtsaf naar huis. Overigens moet het zeker vermeld zijn dat op deze schitterende route ieder zijn steentje heeft kunnen bijdragen en er heel sociaal gefietst werd. Chapeau mannen ! En dat geeft, ondanks de eerder aangehaalde kou, een hogere gevoelstemperatuur van binnen. Afgelegde afstand zo'n 105 kilometers. (door onze reporter ter plaatse: Wim).

PS: nog een tip van Hub; in Windhausen, net voor Ubach Palenberg, ligt een erg mooie openbare tuin, in de zomer kun je genieten van talloze bloeiende rododendrons. Kijk op de website.

En redacteur Henk kan het niet laten om te vermelden: onderweg een mooie witte reiger opgemerkt, vlakbij Puth.